Mi vida es un proyecto de Dios

(escrito por Daniel Bourdanné, Secretario General IFES)

«Tú creaste mis entrañas;
me formaste en el vientre de mi madre.
¡Te alabo porque soy una creación admirable!
¡Tus obras son maravillosas,
y esto lo sé muy bien!
Mis huesos no te fueron desconocidos
cuando en lo más recóndito era yo formado,
cuando en lo más profundo de la tierra
era yo entretejido.
Tus ojos vieron mi cuerpo en gestación:

todo estaba ya escrito en tu libro;
todos mis días se estaban diseñando,
aunque no existía uno solo de ellos

Salmo 139:13-16

En 1982, era un estudiante en la Universidad de Lomé en el Togo. El curso era muy difícil (solo un 7% u 8% de los estudiantes conseguían aprobar los exámenes de fin de curso). Para mí, además se trataba de un tiempo de crisis personal: ¿Qué debía hacer con mi vida? ¿Cuál era el propósito de mi vida? Tenía grandes sueños. Uno de ellos era convertirme en profesor universitario y recibir una cátedra antes de cumplir los 32. Pero mis «grandes sueños» fueron interrumpidos por una guerra civil en mi país, por lo que tuve que pasar dos años sin estudiar. Incluso cuando volví a estudiar de nuevo, aún me acechaba la pregunta: «¿Por qué permitió Dios que mis estudios fueran interrumpidos? De hecho, a pesar de mi fe en Dios, mis planes de futuro siempre se habían centrado en mí mismo.

Un día, recibí un mensaje de una hermana y amiga. Ambos pertenecíamos al CU y solíamos compartir y orar juntos de vez en cuando. Ese día, me escribió una carta para animarme que contenía estas palabras del salmo 139.

BildDanielkleinEvidentemente, yo ya había leído este pasaje antes pero, ese día, las palabras cobraron un nuevo sentido para mí. Mientras leía estos versículos, primero sentí como si me hubiera quedado congelado, sin poder moverme, como si acabara de descubrir algo muy importante. Al fin, un río de sentido, comprensión y significado empezó a manar del pasaje. Fue una revelación abrumadora para mí y que cambiaría el curso y el sentido de mi vida. ¡Al fin! Dios me había iluminado; había abierto los ojos de mi corazón frente al verdadero sentido de mi vida.

Yo no soy ni el producto del azar ni la expresión de la vanidad de la vida. ¡Soy mucho más! Soy individualmente amado por Dios, por el Dios infinito. Al ser creado a su imagen, reflejo su belleza a pesar de la fealdad que las marcas de los mordiscos del pecado han dejado en mí. Mi vida es un proyecto de Dios, un proyecto grande y bueno a los ojos de Dios, aunque yo no me hubiera dado cuenta de ello hasta entonces. Antes, estaba haciendo mis propios planes; soñaba en convertirme en alguien importante sin tener en cuenta a Dios.

Este pasaje era, además, una invitación clara y específica de Dios para que me pusiera completamente a su servicio. Si Dios me conoce de manera tan absoluta, si mi vida es su proyecto, ¿no es Él el mejor guía para mi presente y mi futuro, que Él va desplegando? Sentí que este era un pasaje de llamado y consagración a Dios y aún es una fuente de ánimo para mí a día de hoy. Cuando me encuentro ante los dilemas de la vida, este pasaje me recuerda que tengo que dirigir mi mirada a mi creador para ser guiado en el camino correcto. Él es quien va desplegando nuestras vidas.  Este pasaje procedente de los Salmos me envuelve una y otra vez. Sea Dios alabado por su palabra viviente y dadora de vida.

Daniel Bourdanné, daniel.bourdanne(at)ifesworld.org

Un Camino con el Padre Nuestro

(escrito por Savithri Sumanthiran, Secretaria Regional para el Sur de Asia)

“பரலோகத்தில் இருக்கிற எங்கள் பிதாவே” fue la primera oración cristiana que aprendí en mi vida. No sé si mi memoria me falla, pero según lo recuerdo, ¡aprendí el Padre Nuestro primero en tamil en un libro Lady Bird! Desde entonces, el Padre Nuestro siempre ha sido uno de mis pasajes preferidos.

Moldeando una relación de intimidad con Dios…

En mis primeros años, esta oración estableció una rutina de oración para mí. Sin hacer preguntas, sin demandar respuestas. Cómo niña, sencillamente la recitaba. Según fui creciendo, esta oración se convirtió en el pilar de mi vida de oración: el lugar donde tenía conversaciones y discusiones con Dios; la plataforma desde la cual podría orar en momentos en los que Dios parece distante y la oración se torna imposible.

Moldeando el carácter en la presencia de Dios…

En mi adolescencia, luché por primera vez con una de las frases de esta oración. Había experimentado dolor a nivel personal, que culminó al verme confrontada por un mundo que se había vuelto inseguro de repente. Luché para comprender lo que significa orar “Perdónanos nuestras deudas, como también nosotros hemos perdonado a nuestros deudores”. ¿A qué se referían estas “deudas”? ¿Quiénes son el “nosotros” de esta oración? ¿Debía perdonar solo a los demás cristianos o tenía que perdonar también a los “otros” que eran violentos conmigo y con mi comunidad? Emprendí el camino de aprender lo que significa perdonar, tomando yo los primeros pasos. Según empecé a comprender la libertad de hablar con una misma, pude decirme a mí misma: “Estaba equivocada, necesito decir ‘lo siento, por favor perdóname’”. Y adentrarme en el temible proceso de encontrarme con la persona a la que ofendí o que me ofendió. Este camino continúa.

Moldeando la visión del mundo en la presencia de Dios…

Unos años más tarde, orar esta oración me llevó a la idea de que Jesús nos está diciendo de algún modo que quiere que venga Su Reino, que se haga Su voluntad, no solo en un lugar en el futuro, sino aquí, en la tierra. Hasta este momento, había internalizado esta frase en el sentido de que Jesús desea la santidad en mi vida personal. ¡Y así empezó otro camino para comprender a Jesús y su misión! Ahora mismo estoy intentando comprender por qué esta oración está en plural Padre “nuestro”; “Danos” hoy nuestro pan cotidiano; “Perdónanos” “nuestras” deudas…; no “nos” dejes caer en tentación; “líbranos” del maligno…

Mateo 6: 9 – 13

Ustedes deben orar así:

“Padre nuestro que estás en el cielo, santificado sea tu nombre,
venga tu reino, hágase tu voluntad en la tierra como en el cielo.
Danos hoy nuestro pan cotidiano. Perdónanos nuestras deudas, como también nosotros hemos perdonado a nuestros deudores.
Y no nos dejes caer en tentación, sino líbranos del maligno.”Savithri

Para mí este pasaje es:

  • Mi refugio, un lugar en el que ser abierta y estar en intimidad con el Señor;
  • El sitio donde estoy incómoda, un lugar en el que traigo mis preguntas y retos del mundo real.
  • El espacio en el que aprendo teología, un lugar que me invita a entrar en el mundo de Jesús; me invita a tener conversaciones con otros creyentes; y leer lo que otros han escrito.

Savithri Sumanthiran, Savithri.Sumanthiran(at)ifesworld.org

Un Targum para Hoy

(escrito por: Yohan Abeynaike, Secretario General de FOCUS Sri Lanka)

Tras varias generaciones en el exilio, los líderes judíos se encontraron ante un gran problema. El hebreo estaba siendo reemplazado por el arameo como el idioma común entre el pueblo. Con el cambio de idioma y de contexto, los líderes se preguntaban cómo podrían comunicar la verdad de las Escrituras hebreas a la siguiente generación de una forma que fuera fácil de comprender. Así nació el Targum.

SriLankasmallInicialmente, el Targum consistía sencillamente de una perífrasis de las Escrituras en arameo. Más adelante pasó a incluir explicaciones y expansiones del texto de tal forma que las personas que lo escuchaban podrían ver claramente la relevancia de las Escrituras en su contexto. En diciembre, los miembros de FOCUS Sri Lanka, decidieron probar a escribir un Targum usando el Magnificat de María (Lucas 1:46-55). Comenzamos dividiendo la canción por frases y desarrollamos cada una de ellas en profundidad, explicándolas para obtener distintos objetivos. Aquí siguen algunos ejemplos de los objetivos que buscábamos conseguir:

1. Comprender los pensamientos y sentimientos conflictivos que tuvo María y entenderla a través de una mirada moderna. (Lucas 1:48-49)

“¡No me lo puedo creer!” Miles de mujeres judías de toda la historia han querido estar en esta situación. En los años venideros, gente de todas partes leerán y oirán mi historia. Representarán mi papel en teatros y películas, predicarán sermones acerca de mí y cantarán canciones sobre mí. Muchos querrían ser yo, pero… ¿Quién soy yo? No soy nada…

… A veces siento miedo. No sé lo que me depara el futuro. ¿Qué dirán mis familiares sobre mi embarazo? ¿Qué dirán mis vecinos? ¿Se burlarán de mí, me ignorarán o me apedrearán?”

2. Aplicar las implicaciones de un texto en toda su extensión. (Lucas 1:51)

Dios se ríe de las afirmaciones orgullosas de los productores de conocimientos de nuestra sociedad. ¿Pueden los científicos descubrir todos los misterios de la vida? ¿Puede el economista satisfacer las necesidades de todas las personas? ¿Puede el abogado hacer que la sociedad sea más moral? ¿Acaso no es la afirmación de que “todo es relativo” una afirmación categórica en sí misma? ¿Por qué están tan orgullosos? ¿Acaso no saben que el conocimiento humano siempre estará limitado? Solo Dios conoce todas las cosas.

3. Usar frases y situaciones familiares a las personas de hoy en día. (Lucas 1:52)

Todo lo que está escondido será expuesto. Es el Wikileaks divino. La web oscura se iluminará. El mensaje y los tweets de odio serán silenciados.

El texto completo de nuestros Targum para el contexto de Sri Lanka está disponible aquí.

El proceso entero fue muy creativo y divertido. Y, lo que es más importante, nos ayudó a ver y aplicar el texto de maneras más frescas. ¿Por qué no lo intentan?

Yohan Abeynaike, Secretario General de FOCUS Sri Lanka

El espíritu de Caleb

(Escrito por Nick Addo, Director de Finanzas de IFES)

“Ya han pasado cuarenta y cinco años desde que el Señor hizo la promesa por medio de Moisés, mientras Israel peregrinaba por el desierto; aquí estoy este día con mis ochenta y cinco años: ¡el Señor me ha mantenido con vida!” Josué 14: 10-11)

En los años setenta el movimiento estudiantil de Ghana (que entonces se llamaba UCF) se enfrentó al reto de cómo responder a una tendencia alarmante: los graduados perdían su fe poco después de terminar la universidad. Una forma de abordar esto fue compartiendo el ejemplo de Caleb, que a sus 85 años su fe era tan ferviente como cuando tenía 40, cuando se mantuvo firme en contra de la opinión de la mayoría (Números 14). En aquel entonces yo era un estudiante de primer curso y abracé lo que se empezó a conocer como el “espíritu de Caleb”: el deseo de tener una fe tan apasionada y ferviente después de 40 años.

Si miro atrás, veo cómo Dios extendió su enorme gracia hacia mí y puedo identificar infinitas ocasiones en las que, en momentos críticos de mi vida, tomé la decisión correcta sin darme cuenta. Fueron “sin darme cuenta” porque estas decisiones no reflejaban lo que yo realmente quería en aquellos momentos. Cuando empecé a asistir a UCF, por ejemplo, me uní a al grupo de los Guerreros de Oración, a pesar de que el líder del grupo insistía en que no era para mí puesto que yo no era un gigante de la oración. En esos momentos la oración era un área que realmente me costaba. Y por si fuera poco, en mi segundo año el nuevo líder del grupo acabó siendo mi compañero de piso. Ya no tenía escapatoria. No sólo tenía que orar en las reuniones de grupo y en los retiros, sino también regularmente con mi nuevo compañero. ¿Cómo se puede explicar esto si no es por gracia?

Más adelante la mano de Dios me guió en mi vida profesional y el espíritu de Caleb dentro de mí fue fortalecido. He estado trabajando en finanzas en organizaciones cristianas durante más de quince años. Recuerdo que una vez un director me llamó a su oficina para mostrarme una solicitud de reembolso de gastos y me preguntó si él no debería estar solicitando estos reembolsos. Utilizando el ejemplo de Caleb en Números 14, le expliqué que la mayoría no tiene que tener la razón necesariamente. ¿Por qué me preguntó? Yo ni siquiera era el jefe de finanzas, pero el director había observado un poco del espíritu de Caleb en mí. Este director ya está jubilado y hace poco aceptó la invitación para ser pastor de una iglesia evangélica importante. Al contarme la noticia, me recordó la conversación que habíamos mantenido unos años atrás acerca del reembolso de gastos y del desafío de vivir con el espíritu de Caleb.

Mi oración es que mi fe sea igual de ferviente cuando tenga 70 u 80 años y que esta sea la oración de ustedes también.

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nick.addo (at) ifesworld.org

Una visión bíblica de la prosperidad

(Escrito por Mukululi Ncube, obrero de FOCUS Zimbabwe)

“Si los animales del bosque pertenecen a su padre, ¡ustedes no pueden ser pobres! Ustedes no están malditos, sino bendecidos. Las bendiciones de Abraham son suyas. La pobreza es una maldición, al igual que cualquier tipo de enfermedad. Vengan a Jesús y reciban hoy sus bendiciones”.

Estas declaraciones se oyen mucho en las iglesias de Zimbabwe. Este “evangelio de la prosperidad” nos ha afectado muchísimo. Las iglesias han perdido muchísimos miembros porque se han ido a las iglesias que predican el evangelio de la prosperidad. Muchísimos estudiantes de FOCUS se han visto atraídos a estas iglesias.

¿Por qué les llama tanto la atención este mensaje a nuestros estudiantes? Una de las principales razones es que Zimbabwe ha sufrido un colapso económico sin precedentes durante las últimas dos décadas y muchísima gente ha pasado por graves problemas económicos. No hay muchas posibilidades de conseguir trabajo, así que este tipo de evangelio que promete empleo y éxito instantáneo atrae a nuestros estudiantes y les da una falsa sensación de seguridad. La falta de una buena enseñanza hace que nuestros estudiantes caigan al escuchar estos mensajes que se presentan de forma tan atractiva, pero que son falsos.

¿Cuál ha sido nuestra respuesta a esta realidad? Al principio intentamos abordarla con una confrontación directa, pero esto tendía a hacer huir a aquellas personas que se hubieran beneficiado de tales exposiciones.

Al darnos cuenta de las limitaciones de nuestra respuesta inicial, decidimos hacer un estudio bíblico para los estudiantes. Un estudio les anima a descubrir las respuestas en la Palabra de Dios en lugar de tener esas verdades impuestas. Les invita a expresar las preguntas que tengan acerca de la pobreza, de las bendiciones y maldiciones, hambre e inanición, enfermedad y desempleo, etc. Para conectar con los estudiantes necesitábamos confirmar que la Biblia enseña sobre la prosperidad. Así que decidimos desarrollar una guía de estudio bíblico acerca del tema.

Empezamos pidiendo a cada grupo estudiantil que anotaran los pasajes que los predicadores suelen usar para enseñar sobre la prosperidad. Como era de esperar, la mayoría de los pasajes eran del Antiguo Testamento y los predicadores los interpretaban como ellos querían. Los obreros en equipo repasamos la lista y seleccionamos un pasaje de cada una de siguientes secciones de las Escrituras: ley, narrativa del Antiguo Testamento, libros de la sabiduría, profetas, evangelio, Hechos, epístolas y Apocalipsis.

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Cada uno de los obreros se comprometió a estudiar uno de los pasajes con otras personas y entonces nos reunimos de nuevo durante un fin de semana con unos líderes de estudio bíblico seleccionados con antelación y les enseñamos cómo escribir una guía de estudio bíblico. Dedicamos otro mes al estudio antes de dedicar una semana a pulir nuestros estudios bíblicos. El resultado fue nuestra guía de estudio bíblico: Una visión bíblica de la prosperidad.   Esta guía de estudio bíblico deja lugar a que la Biblia hable por sí mismo acerca del tema de la prosperidad. Esperamos que una vez que se ponga la Biblia en el centro, Dios revelará su mensaje acerca de cómo tenemos que ver los bienes materiales y el bienestar físico.

Mukululi Ncube
mukululi (at) yahoo.co.uk

Una palabra de ánimo

(Escrito por Martin Haizmann, Secretario General Asociado de IFES)

…  pero los que confían en él renovarán sus fuerzas. volarán como las águilas: correrán y no se fatigarán, caminarán y no se cansarán”. (Isaías 40:31)

Una palabra de Dios para su pueblo en la historia
Los israelitas llevan unos cincuenta años en el exilio en Babilonia. Han sido conquistados y deportados y lo han perdido todo: la tierra, el templo… Y ahora Dios anuncia por medio de su profeta: Yo me pondré en acción y les sacaré del cautiverio. Pero el mensaje es recibido con escepticismo: ¿Nuestro Dios es capaz de rescatarnos? ¿No han demostrado los dioses babilonios ser más poderosos? Y si es capaz de hacerlo, ¿está interesado en ayudarnos? ¿Por qué no intervino cuando nos conquistaron los babilonios? Después de todo lo que hemos pasado, ¿realmente se preocupa por nosotros (ver el vers. 27)?

Isaías 40 es una declaración del poder de Dios: ¡Sí, ÉL puede! Y también, Sí, a ÉL le importa muchísimo su pueblo. Dios invita a todos a perseverar y a seguir confiando. Así como se preocupa por su pan diario, promete darles la fuerza diaria que necesitan para enfrentarse a la vida, para que no pierdan la esperanza ni se desanimen.

Una palabra de parte de Dios para mi caminar personal
A lo largo de mi vida Dios me ha hablado una y otra vez por medio de esta palabra en Isaías 40:31, a menudo de forma inesperada. Me dieron este versículo en mi confirmación a los 14 años. Desde entonces ha sido como un hilo rojo que Dios ha ido entretejiendo en mi vida, mostrándome que mi vida no sólo depende de mis propios planes y decisiones, de mis logros o fracasos. Hay un Dios que es más grande que yo. Él escribe el guión de mi vida.

Pongo dos ejemplos:
_Entregué mi tesis de fin de carrera cuando estudiaba Ingeniería, después de haber estado trabajando en ella durante un año. Estaba a punto de casarme e iba a empezar a trabajar con SMD Alemania unas semanas después. Pero mi supervisor me escribió y me dijo: “Has cometido un error… tendrás que reescribir una gran parte de la tesis”. Estaba deshecho. Esa tarde fui a la reunión de nuestro grupo estudiantil y terminó con un pensamiento basado en Isaías 40:31. Lo sentí como una palabra personal de Dios para mí, como su invitación a seguir confiando. Su palabra me aseguró: no te fallaré. Unos días después pude demostrar que yo no había cometido ningún error, sino que había sido mi supervisor. Así que pudimos celebrar la boda sin problemas y pude empezar a servir con SMD.

_Después de cinco años como obrero me pidieron ser el coordinador nacional de los ministerios estudiantiles de SMD. ¡Era un gran reto! Yo era el obrero más joven del equipo y en caso de aceptar el puesto tendría que trasladar a mi familia a una parte de Alemania que no conocíamos, dejar a la familia atrás a menudo para viajar y arriesgarme a no poder desarrollar nunca mi carrera como ingeniero. Me venían tantas dudas y preguntas y era difícil averiguar si era el plan y el llamado de Dios para nosotros. Con “temor y temblor” aceptamos. Justo después de realizar la entrevista con el comité de SMD me ofrecieron un contrato de cinco años y después escuché una exposición bíblica sobre Isaías 40:31. De nuevo Dios me estaba asegurando que más allá de mis propios pensamientos, ÉL me estaba guiando en SUS caminos.

Martin Haizmann, Martin.haizmann(at)ifesworld.org

Efectos multiplicadores

(Escrito por Josue Alanis, Cinthya Ocón, Fausto Romero Obreros de MUC El Salvador)

Estamos agradecidos al Señor por despertar nuestro interés en su Palabra por medio de las consultas de IFES sobre el compromiso con las Escrituras. Ahora es nuestro deseo compartir este interés con otras personas de El Salvador. Lo hemos estado haciendo de varias formas.

Durante los últimos dos años hemos estado dando una sesión sobre el compromiso con las Escrituras en nuestro encuentro nacional de formación para estudiantes. Cada vez que yo (Cinthya) doy esta sesión me enamoro cada vez más de la Palabra. Una y otra vez me fascina lo que Dios está haciendo en la vida de los estudiantes por medio de su Palabra y me he dado cuenta de lo importante que son las Escrituras para la vida cristiana.

Durante estos últimos meses también hemos tenido el privilegio de dar formación a jóvenes de diferentes iglesias sobre el compromiso con las Escrituras. Nos gozamos al ver que su perspectiva de la Palabra de Dios ha cambiado por completo. Uno de los resultados fue que se han interesado en la obra de MUC en la universidad. Estas sesiones nos han abierto una puerta para colaborar con jóvenes de diferentes iglesias.

El tema que suele resultar más interesante es una reflexión sobre lo que significa amar, estudiar, vivir y compartir la Palabra. Animamos a los jóvenes a cultivar un amor real por Dios y por su Palabra. Estudiar, vivir y compartir la Palabra fluye de este amor.

Hay una actividad que nos ha enriquecido mucho al intentar madurar en nuestra forma de abordar los retos de nuestro mundo de una forma bíblica. Empezamos leyendo sobre la realidad del país en el que vivimos. Pedimos a los participantes que creen un collage con periódicos para reflejar los retos, deseos y miedos de sus compañeros de estudio. Entonces les pedimos que encuentren respuestas a estos temas en la Biblia. Muchos responden con versículos bíblicos sueltos que ofrecen una respuesta superficial. Cuestionamos estas respuestas para que se den cuenta de lo importante que es tener un conocimiento más profundo de la Biblia y no sólo unos cuantos versículos de memoria que son conocidos por casi toda la población de El Salvador. Terminamos este ejercicio con un pequeño estudio sobre Habacuc y sobre cómo la respuesta de Dios a este profeta se puede relacionar con las preguntas de nuestro contexto. Nuestro propósito es ver cómo podemos sostener el periódico en una mano y la Biblia en la otra.

Hemos podido influir en la vida de más de 150 jóvenes de MUC y de más de 50 jóvenes de iglesia con sesiones sobre el compromiso con las Escrituras. Dios ha sido bueno con nosotros y hemos visto cómo algunos jóvenes se han comprometido a estudiar y a amar la Palabra de Dios. La Iglesia de El Salvador tiene que dejar atrás la religiosidad y reavivar su amor por las Escrituras.

“BEST-P”: Los estudiantes aprenden a enseñar sobre la Biblia

logoFOCUSFOCUS Kenia lleva organizando “BEST-P” (las siglas de “Bible Exposition Self -Training Program” – Programa de Autoformación en Exposición Bíblica) desde el año 1989. Este programa capacita a los estudiantes para estudiar la Biblia y dar exposiciones bíblicas. El programa se organiza en grupos pequeños de estudiantes que estudian libros de la Biblia. Cada una de las personas prepara exposiciones cortas y las presenta a los demás, y estos evalúan su actuación. Los estudiantes que participan en el programa reciben una formación inicial en estudio bíblico. A continuación pueden leer la experiencia de uno de los estudiantes que ha realizado el programa de BEST-P. Pueden encontrar una descripción del concepto de BEST-P en este enlace.

La primera vez que escuché hablar de BEST-P fue en 1998, en mi segundo año de carrera. En aquel entonces tenía una baja autoestima y dudaba mucho en mi vida cristiana. A pesar de haber crecido en una familia cristiana no había recibido mucha formación en discipulado. Cuando escuché hablar de este grupo de unos 40 o 50 estudiantes cristianos que se reunían cada semana a aprender cómo estudiar la Biblia, me pareció interesante. ¡Desde ese momento no me perdí ni una reunión de BEST-P hasta que terminé la carrera! Se exponían libros de la Biblia en las reuniones de grupo. El grupo estaba dividido en grupos más pequeños de entre 4 y 6 estudiantes y a cada grupo se le asignaba una porción de un libro de la Biblia para estudiarla. Una semana después se daba una pequeña exposición bíblica sobre este pasaje delante del grupo grande. Después de cada presentación había un debate y una evaluación en grupo. Esta dinámica me pareció fascinante porque las reuniones de iglesia a las que yo había ido eran básicamente monólogos.

Antes de terminar la universidad estudiamos temas como el estudio bíblico inductivo, hermenéutica, homilética, predicación expositiva, apologética y elaboración de guías de estudio bíblico. El hecho de saber que después de cada exposición habría un debate y comentarios nos motivaba a llevar a cabo una investigación a fondo y a estudiar bien antes de las reuniones. Esto hacía que el proceso de aprendizaje resultara más interesante e inspirador.  Después de poco tiempo pasé a formar parte del equipo de estudiantes predicadores del grupo de FOCUS. Mi pasión por la Biblia aumentó mucho porque la lectura bíblica tenía cada vez más sentido para mí. Esta pasión me motivó a estudiar un Máster en Estudios Bíblicos.

Desde entonces he estado predicando y enseñando sobre el evangelio en escuelas, grupos de FOCUS e iglesias. También elaboro guías de estudio bíblico en mi lugar de trabajo para reuniones de grupo. ¡Viva BEST-P!

Kepha Nyandega, miembro del Consejo Nacional de Iglesias de Kenia

El compromiso con las Escrituras desde una nueva perspectiva

Mi experiencia con las Escrituras está ligada al contexto cristiano de mi país. En algunas iglesias se nos enseña que somos pecadores perdonados y por lo tanto estamos en deuda con Dios. Al tener esta visión de Dios, entendía su Palabra desde esta perspectiva. En aquel tiempo me sentía atraído a la Biblia pero a la vez me sentía atado porque mi comportamiento venía motivado por el miedo a ofender al que había muerto por mí. Caminaba con temor.

Todo empezó a cambiar durante un retiro para personas que trabajan para promover el compromiso con las Escrituras Al escuchar las exposiciones sobre el Evangelio de Juan me chocó la relación real y tangible que se describe en este libro. Esa experiencia me ayudó a darme cuenta de que en realidad el Jesús de la Biblia está vivo hoy en día, igual que cuando caminaba por la Tierra. Desde entonces he orado lo mismo que oraba Pablo cuando decía que su único objetivo era conocer a Cristo (Filipenses 3: 7-14).

BurundiretraitekleinEn abril de este año, UGBB (Unión de Grupos Bíblicos de Burundi) tuvo un retiro sobre el compromiso con las Escrituras, al que asistieron unas 70 personas. El objetivo era replantearse la forma en la que estudiamos la Biblia, pero también presentar una perspectiva relacional del compromiso con las Escrituras. Desde el primer día nos dimos cuenta de que al estudiar la Biblia los estudiantes estaban acostumbrados a responder a una lista de preguntas y para muchos de ellos un estudio bíblico era principalmente un ejercicio en el que tenían que “buscar las respuestas correctas”. Simplemente no sabían qué hacer cuando se encontraban delante de un texto durante hora y media, sin ninguna pregunta de referencia.

Sin embargo, este reto se convirtió en una oportunidad de enseñarles el compromiso con las Escrituras desde una nueva perspectiva. Después de mostrarles un pequeño vídeo a los participantes que hacía una comparación entre la meditación sobre la Palabra y el acto de comer, los invitamos a conocer y a descubrir a Jesucristo por medio de su Palabra. Para ayudarlos en esta tarea, presentamos una exposición bíblica sobre el mismo texto que les había costado entender durante su tiempo personal de reflexión.

Los testimonios después del retiro fueron emocionantes: algunos estudiantes escribieron cartas que describían la forma en la que veían a Jesús, otros se arrepintieron porque no confiaban en el Señor en su vida diaria, etc.

Queremos seguir ayudando a los estudiantes a desarrollar su relación con el Señor por medio de su Palabra. Pedimos al Señor que nos dé una buena estrategia para ayudar a los estudiantes a amar, estudiar, vivir y compartir su Palabra.

Roland CUBAHIRO, obrero de GBU Burundi
bukuja(at)gmail.com

Face-The-Book

FacetheBookFace-The-Book (“Enfrentarse al libro”) es una iniciativa que ha puesto en marcha CARIFES (Caribbean Fellowship of Evangelical Students), el movimiento de IFES del Caribe, para promover el compromiso con las Escrituras. El objetivo es ayudar a los jóvenes a estudiar la Biblia. En concreto queremos que los estudiantes desarrollen el hábito de pasar tiempo con la Palabra de Dios y orar diariamente. Hemos diseñado esta iniciativa específicamente pensando en la generación actual que utiliza las tecnologías de la información y comunicación, con terminología del mundo de la informática que conocen bien los estudiantes.

Quads

Una de las características singulares que tiene esta iniciativa de estudio bíblico es el hecho de que a los estudiantes se les anima a formar grupos de cuatro, llamados “quads”. La idea es que cada grupo se reúna una vez por semana. Ofrecen apoyo mutuo, ánimo y rendición de cuentas, y los miembros van aprendiendo cada vez más de la Palabra de Dios y la ponen en práctica.
Las actividades que se suelen hacer en los grupos son:

  • Orar regularmente unos por otros.
  • Ver cómo los demás miembros del grupo van progresando en su estudio de la Palabra de Dios y cómo la van compartiendo.
  • Compartir lo que han aprendido de la Palabra de Dios durante la última semana.
  • Compartir recursos de estudio bíblico.
  • Animarse mutuamente para seguir estudiando la Biblia y compartiendo actividades.

Cada uno de los miembros del grupo firma un compromiso personal sobre su vida espiritual.
Cada quad tiene un mentor, que puede ser un líder estudiantil, obrero, profesor, pastor de jóvenes u otra persona madura. Los mentores están ahí para orar por los quads, animarlos y motivarlos.

Devocional Personal o “PDF”

Esta iniciativa anima a los estudiantes a pasar un tiempo devocional personal con la Palabra de Dios, utilizando el método “PDF” (Personal Devotion Focus):
Documento: ¿Cuál es el pasaje de las Escrituras para hoy?
Fondo:  ¿Cuál es el trasfondo de este pasaje?
Revisión: ¿Cómo ha sido su caminar con Dios en relación con lo que ha leído en este pasaje?
Resaltar: ¿Qué punto o puntos de este pasaje le gustaría resaltar?
Eliminar: Tomando este pasaje como referencia, ¿qué querría eliminar de su vida?
Copiar: Tomando este pasaje como referencia, ¿qué querría copiar y poner en práctica en su vida?
Subrayar: ¿Qué versículo(s), pensamiento(s) o idea(s) le gustaría subrayar, memorizar o meditar?
Compartir: Según lo que ha extraído del pasaje hoy, ¿qué le gustaría compartir con otras personas: cara a cara, por teléfono, por mensaje de texto o en redes sociales, etc.? ¡Pase la voz!
Orar: Piense en lo que ha aprendido del estudio de hoy y pase un tiempo en oración.

El manual de Face-The-Book contiene pasajes de la Biblia como lectura recomendada y explica de qué se trata la iniciativa y cómo llevarla a cabo. El manual se está revisando actualmente y dentro de unas cuantas semanas estará disponible en inglés, francés y neerlandés.

Si les interesa el manual o tienen alguna otra pregunta, escriban a Bevaun Ragobeer, Coordinador del Compromiso con las Escrituras en la región del Caribe, a la siguiente dirección de correo electrónico: carifes100(at)gmail.com.